Космические Волки / Space Wolves

Каждый Орден Космического Десанта отражает мир, на котором он был зарожден, и характер своего основателя. Космические Волки в достаточной мере отражают мир Фенрис и индивидуальность их Примарха - Лемана Русса. Холодный, смертельный мир Фенриса учит своих людей выживанию и постоянной войне. Космические десантники, или Космические Волки как они себя называют, избранные из расы воинов, для которых каждый день является борьбой, для того чтобы остаться в живых. Они охотники, следопыты и бесстрашные воины, для которых смерть в битве является наиболее почетной. Они с детства узнают, что лояльность своему клану и вождю это самое главное качество и привносят эту лояльность в Орден.

Космические Волки являются одним из двадцати Легионов Космического Десанта Первого Основания. Они были созданы для того, чтобы принять участие в Великом Крестовом Походе, который предпринял Император для завоевания галактики, и благодаря которому Империум такими обширными пространствами в настоящее время. Для осуществления своего замысла по завоеванию Император создал себе в помощь нескольких генетически сконструированных людей с экстраординарными способностями, которых назвал Примархами. Опасаясь растущей силы молодого Императора, силы Хаоса, разбросали Примархов по всей галактике еще до того, как те смогли достичь зрелости. Только гораздо позже, во времена Великого Крестового Похода, Император нашел и возвратил их всех.

К тому времени Император был не способен снова воссоздать долгий и нелегкий процесс создания Примархов. Вместо этого от остатков генетического материала Примархов Император создал двадцать Легионов Космического Десанта, каждый из которых использовали генетический материал одного из этих сверхлюдей. Таким образом воины Легионов Первого Основания вобрали в себя силы и возможности тех Примархов, чьи гены были использованы для развития биоимплантантов. Имплантанты Космических Волков были разработаны из генетического кода Примарха Лемана Русса, так что современные Космические Волки имеют некоторые из качеств этого великого воина.

 

Леман Русс

 

Как уже было сказано выше, молодой Примарх был выкраден силами Хаоса и выброшен потоками варпа на одной из многочисленных планет галактики. В то время Император понятия не имел, где находились его Примархи и были ли они вообще живы. Примархи были возвращены в течение Великого Крестового Похода уже взрослыми людьми, выросшими на чужих планетах, где им суждено было жить. Леман Русс был найден на планете Фенрис, расположенной на северо-западе галактики.

Мир Фенрис был обнаружен в самом начале Великого Крестового Похода. Юный Леман Русс был идентифицирован агентами Императора и воссоединен с Легионом Космического Десанта, который нес в себе его геносемя. Легенды гласят, что сам Император противостоял варварскому Примарху и выиграл его верность и присягу, нанеся тому поражение в честном бою.

 

Фенрис

 

Космические Волки родом с планеты Фенрис, мира льда и огня, который находится на краю Империума, недалеко от Глаза Ужаса, из которого прибывают налетчики и грабители нечестивых богов Хаоса. Большая часть планеты покрыта водой, и ее незначительная земная масса представлена лишь небольшими островами, скупо рассеянными в могущественном мировом океане. Единственный большой материк Азахейм находится на северном полюсе.

Черезвычайно смертоносный климат Фенриса вынуждает любую жизненную форму, которая хочет выжить здесь, стать жестокой и хитрой. Планета вращается вокруг своего тусклого солнца по эллиптической орбите. Великий год, период за который Фенрис совершает полный оборот вокруг солнца, равняется приблизительно двум земным годам. В течение большей части долгого года планета находится во власти смертельного холода, и когда планета достигает самой дальней от солнца точки орбиты, все ее моря покрываются толстой мантией льда. Когда же планета приближается к солнцу, известному как Глаз Волка - страдает от нестерпимого жара короткого лета. Небо горит, когда большие тектонические пластины земной коры сталкиваются друг с другом. Пылающие острова появляются из морей, и лава струится по их склонам. Вулканы извергаются и океаны вскипают. Мощные цунами обрушиваются на побережья и близлежащие земли. Иногда целые горные хребты извергают потоки лавы и облака золы, которые закрывают солнце, создавая условия настоящей ядерной зимы. Континентальные плиты ломаются на части и новые земли вспучиваются из океанских глубин, целые поселения готовят свои большие лодки, чтобы обжить вновь сформировавшиеся острова или убежать от сожженных солнцем некогда плодородных земель их родины. Результатом таких бесконечных миграций являются естественно войны, когда каждое племя пытается захватить и освоить новые острова.

Кракены и морские драконы скрываются в глубинах, всплывая чтобы схватить зазевавшегося человека. Рыбы-потрошители, чьи бритвообразные челюсти способны обглодать плоть человека в считанные секунды, поджидают своих жертв на мелководье. Из теплых пещер прибрежных островов появляются могучие драконы, чтобы воспарить на восходящих теплых потоках. В холодных землях дальнего севера стаи Фенрисианских Волков, имеющих характерный металлический окрас шерсти, охотятся на многочисленные стада лосей и карибу. Этот смертоносный мир рождает беспощадных людей. Здесь царит древний закон - выживает только сильнейший. Рожденных в таком суровом и враждебном мире Космических Волков немногие места галактики способны привести в ужас.

 

Адская Зима

 

Фенрис - один из самых смертоносных миров в Империуме. Его погода славится своей суровостью: зима отличается невероятными холодами и мощными снегопадами, лето же - невыносимой жарой. Однако каждые несколько лет или около того приходит сезон известный как Адская Зима. Планета удаляется от солнца на максимальное расстояние, и адский холод царит Фенрисе в течение нескольких стандартных лет. В то же самое время орбиту планеты пересекает рой метеоритов, которые бомбардируют ее поверхность подобно каменному дождю. Инверсионные следы падающих метеоритов заполняют ночные небеса, и удары заставляют землю сотрясаться подобно испуганному животному.

В течение этого периода племена Фенриса на своих больших лодках ищут ледяные моря, где они будут в безопасности. Загрузив все свое имущество на суда, они курсируют среди айсбергов в поисках тихой гавани. Некоторые строят дома непосредственно на поверхности этих плавающих ледяных островов. Другие погибают от мощных приливных волн, вызванных ударом метеорита о морскую гладь. Многие также погибнут от атак полярных китов и кракенов.

Кракены - самые ужасающие монстры глубин. Они поднимаются на поверхность только в период Адской Зимы. Взрослый кракен может достигать пяти миль длиной и иметь двадцатимильные щупальцами. Обычно они живут только в наиболее глубоких океанских впадинах, но тектонические сдвиги, вызванные постоянными ударами метеоритов, тревожат их и заставляют всплывать.

Некоторые Имперские ученые думают, что кракен - это древнее био-оружие тиранидов, оставшееся после вторжения флота-улья "Кракен", откуда и пошло их название. Другие утверждают, что они грызут основания континентов и вскоре поглотят все земли.

Одна из самых старых историй про Русса говорит, что однажды он пошел на рыбалку и поймал Отца Кракенов, легендарного монстра, чьи щупальца опоясывают мир и держат все континенты. Русс, как рассказывают, вытянул кракена из моря, подняв его за щупальца. Пока его испуганные товарищи дрожали от ужаса, Русс объявил, что уж очень он мелковат и бросил его назад в море. Поговаривают, что Русс вернулся гораздо позже, когда монстр достаточно подрос.

Имперские ученые думают, что эта история просто легенда, но имеющая зерно правды. Русс, возможно, столкнулся с кракеном и убил его. Это было вполне по силам Примарху подобному ему. Действительно, этот кракен мог послужить основой так называемого "Яйца Кракена", гигантской кожистой плоти более пятидесяти футов в поперечнике, которая находится в комнате трофеев в Клыке.

 

Лев и Волк

 

Отношения между многими Орденами Космического Десанта не всегда были дружескими, не смотря на их общую преданность Императору и Империуму. Старинная конкуренция, территориальные конфликты и многие другие обстоятельства послужили основой разногласий между ними. Немногие соперничества, однако, являются столь же закоренелыми как между Темными Ангелами и Космическими Волками.

Космические Волки утверждают, что именно Лев Эль'Джонсон, Примарх Темных Ангелов, начал вражду между двумя Орденами. Космические Волки и Темные Ангелы сражались вместе, когда, внезапно и без предупреждения Лев Эль'Джонсон сломал ряды и повел Темных Ангелов в атаку. Фланг Космических Волков оказался оголен, и многие воины были убиты, когда враг контратаковал. Еще большее раздражение вызвал у Лемана Русса тот факт, что Темные Ангелы первыми захватили вражеские позиции и выиграли сражение.

После конфликта вспыльчивый и бесстрашный Леманн Русс вызывал Льва Эль'Джонсона на поединок. После долгого боя оба Примарха упали от усталости, и каждый поклялся в мести другому. Так началась долгая и ожесточенная вражда между двумя Примархами, которая так и не закончилась, и продолжается некоторым образом в наши дни. Хотя с тех пор эти два Ордена не раз сражались плечом к плечу, и выиграли вместе много сражений, они все еще находятся в конфронтации. Все же не один десантник не был способен забыть клятвы мести, данные их прародителями так много лет назад. Не раз они сражались друг с другом, и каждая сторона в итоге несла тяжелые потери.

 

Ересь Хоруса

 

Восстание Главнокомандующего Хоруса подорвало Империум при самом его зарождении. Хорус был наиболее доверенным генералом Императора и командовал почти третьей частью сил Империума в те времена. Космический десантник пошел против космического десантника. Некоторые Легионы примкнули к мятежным войскам Хоруса, другие остались верны Императору. Сначала некоторые Легионы вообще не знали, что именно произошло, и примкнули к Хорусу только из чувства лояльности к своему старому Главнокомандующему. Легенды говорят, что Хорус обвинил Императора и его последователей в том, что лидер человечества поражен губительным безумием, порожденным инфекцией варпа, и что еще хуже, Император одержим демоном. Его лояльные отряды не имели ни малейшего основания подозревать Хоруса в то время. Было уже поздно сожалеть о том, что произошло, когда они поняли, что это Хорус продал душу богам Хаоса взамен невероятной в представлении смертного силы, даже для такого смертного как Примарх.

Космические Волки остались лояльными Императору в течение всей Ереси и приняли участие в некоторых из ее наиболее известных сражений. С тех времен прошло более десяти тысяч лет, так что нельзя быть абсолютно уверенным во всех аспектах произошедших событий. Это было время легенд. Это была эра войны. Многие записи не пережили тлен времен, и только гораздо позже летописцы Администратума попытались восстановить кровавые события тех дней. Согласно записям Легион Космических Волков участвовал в одной из ранних кампаний по штурму и осаде родного мира Легиона Тысячи Сынов Просперо. Примарх Тысячи Сынов циклопический гигант Магнус Красный, как говорят, бился с Леманом Руссом, пока остальные десантники пытались удержать позиции. В конечном счете Тысяча Сынов отступили и Магнус бежал с остатками своей армии. Именно при преследовании Тысячи Сынов бежавших в Глаз Ужаса Космические Волки потеряли свою Тринадцатую роту Вульфена. С тех пор Космические Волки никогда больше не имели Тринадцатую роту, и не один Волчий Лорд более не избрал своим тотемом Вульфена.

Космические Волки не участвовали в заключительном сражении за Терру, которое покончило с Ересью, и обрекло Императора быть заживо погребенным в его Золотом Троне. Впоследствии Леман Русс был вне себя из-за того, что события удерживали его далеко от возлюбленного Императора. Он вел Космических Волков глубоко в Глаз Ужаса, преследуя изменнические Легионы Космического Десанта Хаоса.

Прошло время, и управление Империумом взяли на себя Верховные Лорды Терры. И Верховные Лорды и Примархи боялись возрождения Хаоса. Многие миры были полностью зачищены. На многих планетах зараженные проказой Хаоса тщательно выслеживались и уничтожались. Стремительно разрастались ряды Инквизиции.

Никогда больше Империум не допустил бы возможность армий Космического Десанта попасть под влияние Хаоса. Первоначальные Легионы Космического Десанта были раздроблены на меньшие образования - Ордены. Был составлен Кодекс, в котором пересматривалась их роль и юрисдикция в пределах Империума. Новые Ордены, которые были созданы в те времена, стали известны как Ордены Второго Основания. Космические Волки и так были не очень то большим Легионом, так что они были разделены только однажды, создав злополучный Орден Волчьих Братьев (Орден был расформирован из-за генетической нестабильности - прим. переводчика).

 

Призрак Русса

 

Никто не знает, что случилось с Леманом Руссом. Некоторые утверждают, что он исчез в Глазе Ужаса при поиске своего старого товарища и соперника Примарха Темных Ангелов. Другие говорят, что он был убит великим демоном Хаоса, когда выполнял секретное задание Императора, и что душа его затерялась в варпе. Третьи верят, что и по сей день, он ходит инкогнито среди человечества, приглядывая за подданными его Императора и охраняя их от Сил Хаоса.

Все, что известно - это то, что он исчез на Банкете в честь Вознесения Императора в году 197 после того, как Император был заключен в узы Золотого Трона. Говорят, что его глаза остекленели, и что он выглядел как человек, которому явилось видение. Он встал из-за большого стола, поставил его питьевой рог и созвал своих наиболее приближенных ветеранов. Из них только Бьерн Разящая Рука, самый молодой в те времена, был оставлен, когда они отбыли.

Никто не знал, куда Русс ушел. Космические Волки ждали его возвращения. Каждый год его место пустовало за банкетным столом, и каждый год его большой питьевой рог наполняли на случай его возвращения. Семь лет минуло с момента его ухода.

По прошествии семи лет Волчьи Лорды собрались вместе и выбрали Бьорна своим лидером, присвоив ему титул Великого Волка. Бьорн собрал всех воинов вместе в Великом Зале Клыка и объявил Великую Охоту. Люди Русса решили искать своего предводителя. Роты погрузились на свои корабли и отправились, пересекая Моря Звезд, в различных направлениях. Они искали его на многих мирах и во многих системах. Они сражались в многочисленных битвах и убили множество монстров. Истории их деяний чересчур долги, чтобы перечислять их здесь, оставим их на Канун Всезимья, когда Рунные Жрецы собираются чтобы петь саги. Они искали долго и упорно, но не нашли никаких следов Русса, и в конечном счете были отозваны на Фенрис, не привезя ничего кроме нескольких мрачных пророчеств и историй о своих подвигах. Таким образом, первая Великая Охота окончилась ничем.

Начиная с того дня, проводились и другие Великие Охоты. Временами Русс предстает перед Великим Волком в видениях и говорит ему, что время пришло. Иногда он посещает сны Рунных Жрецов Ордена, и его слова заставляют начать новую Великую Охоту. Это времена великих деяний и множества приключений, когда Орден плавает по Морю Звезд и ищет их потерянного вождя. До сих пор поиски не увенчались успехом, но каждая Великая Охота принесла немало пользы.

Вторая Великая Охота привела к находке силового доспеха Русса в Храме Хоруса на Рудре на самом краю Глаза Ужаса. Четвертая Великая Охота раскрыла Кореллианский Заговор и помешала мятежникам свергнуть Администрацию в кровавом перевороте. Девятая Великая Охота привела к уничтожению логова генокрадов наполнявших миры звездных систем Геенна. Складывается впечатление, что всякий раз, когда призрак Русса является своим людям, он имеет для них некое определенное задание. И кто знает, каково будет следующее...

 

Создание Космического Волка

 

Космические Волки выбираются из самой храброй и наиболее благородной молодежи Фенриса. В постоянных войнах между племенами за обладание землями каждому юнцу выпадает шанс сразиться и умереть за своих богов-воинов, Императора и Лемана Русса. Космические десантники должны призываться молодыми для того, чтобы иметь шанс выжить во время трудного преобразования от простого человека в сверхсущество. Невольно племена помогают этому процессу, организуя всех своих молодых воинов в стаи Волчьих Братьев. Эти стаи всегда сражаются на переднем крае битвы, желая завоевать честь и уважение старших. Другой важной причиной такого рвения является их уверенность в том, что к ним обращены взгляды богов, и они могут быть выбраны, чтобы присоединится к сыновьям Русса.

На Фенрисе странные незнакомцы путешествуют по землям людей. Имеющие устрашающий вид, великие, огромные воины с горящими глазами, покрытые шкурами огромных Фенрисианских Волков. В больших залах, вокруг костров рассказываются легенды о таинственных незнакомцах, которые появляются посреди зимы и бросают вызов самым сильным и самым хвастливым воинам в испытаниях силы и питья. Незнакомцы всегда одолевают самых сильных и перепивают самых стойких. Они избирают наиболее достойных и забирают их с собой во тьму, и больше никто и никогда не увидит их. Никто не может остановить их ни силой оружия, ни мольбой, правда немногие и пытались-то.

Тех же самых таинственных незнакомцев часто можно заметить на возвышенностях, обозревающими поле битвы. Когда корабли причаливают к берегу для сражений и грабежей, они часто наблюдают за боем. И горе тем, кто пытается напасть на них. Иногда незнакомцы спускаются на поле битвы после сражения и отбирают наиболее храбрых воинов из противоборствующих сторон Волчьих Братьев. Часто избранные находятся при смерти, но это абсолютно не заботит незнакомцев, забирающих их. Одни говорят, что они исчезают во вспышке молнии, другие, что большой летающий корабль спускается с небес и забирает их. Но все точно знают, что воины ушли, чтобы присоединится к богам.

Время от времени Волчьи Братья исполняют подвиг большой храбрости, загарпунив белого кита или убив дракона. И тогда появляются незнакомцы, как будто бы притянутые слухами об их храбрости. Они говорят с молодым человеком и оценивают его, и если он подходит, то также исчезает вместе с незнакомцами.

Эти таинственные странники - Волчьи Жрецы Космических Волков: те, кто избирает Отважных. Молодежь, которую они выбирают, испытывают, подходит ли она Космическим Волкам, и затем они становятся кандидатами. Если они преуспевают, тогда в их тела внедряется геносемя Лемана Русса.

 

Опрос

 

Когда кандидаты пробуждаются, они оказываются в залах Клыка. Это - колоссальная цитадель Космических Волков, расположенная в центре северного континента Азахейм, в единственной геологически устойчивой области на планете. Их встречает огромное количество Космических Волков, Волчьи Жрецы же, которые привели их, нигде не видны. Собравшиеся воины спрашивают их, почему они думают что достойны присоединится к избранным воинам Императора. Кандидаты должны ответить достойно. Это наиболее безобидное из всех испытаний. Но если кандидат выказывает страх перед многочисленными рядами клыкастых гигантов, то он уже потерпел неудачу. Его проводят в глубины горы, и он станет одним из слуг Ордена. Попав внутрь Клыка, он уже не может вернуться назад. Опрос становится все более жестоким и оскорбительным, и кандидат, как ожидается, примет вызов и даст достойный ответ. Если он так не делает, тогда он также терпит неудачу. Если же кандидат проходит испытание, то он отводится в холодную пустую камеру, где проводит некоторое время в размышлениях о своей дальнейшей судьбе.

Собравшиеся Космические Волки, тем временем, обсуждают кандидата. И если они решат, что он достоин, ему дают шанс стать одним из членов Ордена Космических Волков. В противном случае он становится слугой. Только один кандидат из десяти становится кандидатом.

 

Пирование

 

Когда кандидат выбран, его ведут в темную камеру и укладывают на запятнанную кровью плиту. Волчий Жрец возвращается и внедряет геносемя и дополнительные органы, которые и формируют сверхчеловеческое тело космического десантника. Когда кандидат пробуждается, он снова оказывается в Великом Зале. Его приветствуют ревом и аплодисментами, приглашают к пирующему столу. Ему говорят, что он должен съесть целого лося и выпить бочонок пива, как это однажды сделал Русс. Кандидату не оставляют выбора, он должен все это съесть и выпить. Поднос за подносом дымящегося мяса подносят ему, кружка за кружкой пенящегося пива поднимается к губам. Он должен продолжать есть, и пить за своих новых братьев. В конечном счете, молодой кандидат падает в обморок, пьяный от выпитого пива и объевшийся олениной. Его последняя мысль обычно о мягкой кровати. Это действительно рай для воина, как ему кажется.

 

Окровление

 

Когда кандидат пробуждается, он ежится от холода. Он лежит голым на снегу с ножом из метеоритного железа, зажатым в руке. Это его серьезно тревожит. Его голова пульсирует, а мускулы стонут от ноющей боли. Его губы кровоточат, а рот горит. Около него стоит Волчий Жрец, избравший его, который сообщает кандидату, что теперь началось истинное испытание. Чтобы доказать, что он достоин стать одним из сынов Русса, он должен в одиночку добраться обратно до Клыка. Теперь он находится на другой стороне континента за тысячу миль от дома. Волчий Жрец исчезает, и кандидат остается один.

Хотя кандидат не знает этого, но предшествующий банкет преследовал определенную цель. Геносемя начинает воздействовать на его тело, изменяя и реконструируя его. Растет мышечная масса, кости начинают соединяться вместе, и сама структура его мозга начинает неуловимо изменяться, убыстряя его нейронные реакции и повышая чувствительность его восприятия. Начинают расти клыки. Оленина обеспечивает изменяющийся организм белками, а пиво - необходимыми химическими добавками.

Кандидат не знает ничего из этого. Он разрушен болью, его тело расширяется и растет. Его мысли часто охватывают видения, а здравомыслие исчезает. Он становится похожим на волка - дикого, взбешенного агонией и голодом. Теперь настает наихудшее время. Он постоянно хочет есть, так как его растущее тело все больше нуждается в питании, чтобы выдержать изменения. Неудача с обеспечением пищей станет фатальной, так как тело начнет "поедать" само себя.

Эти первые несколько дней самые критические. Кандидат должен питаться часто. Его обычно оставляют возле источника еды, к примеру, неподалеку от стада лосей. Он должен выследить их и убить. Он ест их сырую плоть, и пьет их горячую кровь. Некоторые кандидаты, неспособные выдержать испытание, погибают. Другие не добираются до Клыка либо из-за собственных недостатков, либо из-за дефекта в геносемени, становясь безумными существами, обладающими хитростью животного и полубезумным разумом человека. Они продолжают расти и жаждать плоти, в конечном счете, становясь Вульфенами, монстрами, которых коренные жители Фенриса боятся больше всего. Третьи только частично преодолевают эту стадию, и гораздо позже в критические моменты возвращаются к состоянию Вульфена.

 

Возвращение

 

Если кандидат сможет выжить в течение первых нескольких дней, то его здравомыслие и интеллект медленно возвращаются. Он смотрит на мир и видит, что многое изменилось. Его чувства стали более острыми. Он может видеть на десятки миль, слышать треск ветки в лиге от себя, обонять мускусные следы оленей и волков. Он обнаруживает, что стал сильнее, и эта сила находится вне представлений смертного человека, он способен руками корчевать деревья и целыми днями бежать без передышки. Он становится почти нечувствительным к резкому холоду. Он вспоминает кто он, где он и как сюда попал. Ему понадобится весь его интеллект и все сверхчеловеческие силы космического десантника, чтобы добраться до Клыка. Путь полон опасностей, исходящих от диких животных, ужасной погоды и из-за постоянной угрозы схода оползней и лавин.

Лоси Фенриса - огромные животные высотой около двенадцати футов с острыми, как бритва рогами, раскинутыми на десять футов. Они могут буквально втоптать охотника в землю, а огромные рога могут распотрошить человека в секунды. Есть огромные белые медведи, свирепые машины разрушения в двадцать футов высотой и весом в несколько тонн. Наиболее опасны из всех - стаи Фенрисианских Волков, наиболее злобных хищников в известной галактике. Наименьшие из этих громадных серых волков размером с пони, а старые матерые хищники могут достигать размера бронетранспортера класса "Носорог". Они удивительно умны и постоянно голодны. Их тактика стаи делает их самыми эффективными охотниками на поверхности мира. Действуя сообща, они выслеживают и загоняют даже самую большую добычу.

Именно из-за этих волков Азахейм является практически непригодным для жилья человека, и рассказами об этих красноглазых, воющих животных пугают непослушных детей на Островах. Существует легенда, в которой говорится, что в давние времена люди спокойно жили на Азахейме, становясь все более хилыми и слабовольными. Русс, видя такое, был очень рассержен, и в гневе выпустил волков, и те выгнали людей с насиженных в течение веков земель. Только когда люди смогут выгнать волков с их территории, только тогда они будут достойны, востребовать свои земли назад.

Кандидаты прикрепляют свои ножи к древку, мастеря импровизированные копья, и что бы противостоять холоду делают себе одежду из шкур убитых животных. Затем они пересекают земли по заснеженным равнинам, проходя мимо часто посещаемых волками. Постепенно они взбираются все выше и выше, и вот перед ними предстает величественный вид Клыка, лежащего в сотнях миль к северу. Чтобы его достичь, кандидаты должны взбираться на отвесные скалы и пересечь ледники. В горах кандидаты сталкиваются с драконами и кровавыми орлами. Еды становится все меньше и меньше. Многие кандидаты умирают на этом этапе. Те же, кто выжил, оказываются перед одними из многочисленных ворот Клыка. Здесь, в основании северного континента, где горы встречаются с небесами, они видят Клык во всем его величии.

Воины, собравшиеся у ворот, приветствуют кандидатов. На сей раз, аплодисменты не несут никакой иронии. Теперь они полноправные братья. Великий Волк принимает их присягу верности, и они приглашаются на другой пир. После этого начинается их реальное обучение. Внедренные новые органы меняют их еще больше. С того момента как они достигли Врат Фенриса, они становятся Космическим Волками.

 

Клык

 

Клык, знаменитая цитадель Космических Волков, является огромной крепостью, которая возвышается выше облачного покрова Фенриса. Предгорья этой огромной искусственной горы простираются на сотни миль, а сам Клык возвышается на двадцать пять миль ввысь, как кинжал, пронзающий атмосферу планеты. Это одна из самых могущественных цитаделей в Империуме, за исключением, пожалуй, Терры.

Цитадель покрыта толстой многослойной броней и укрыта пустотными щитами, которые во много раз превосходят установленные на самых больших кораблях. Огромные оружейные платформы защитных лазеров смотрят на отдаленные звезды. Огромный штифт геотермического реактора пронизывает сердцевину горы, снабжая энергией всю крепость. Тысячемильные коридоры ведут в темное нутро горы, где Железные Жрецы и их слуги изготавливают оружие и прочее оборудование в горниле пылающего сердца планеты.

 

Знаменитые сражения Клыка

 

Клык, одна из самых известных цитаделей Империума, и уже несколько раз она находилась под угрозой полного разрушения. Первый раз имел место в 32-ом тысячелетии, сразу после окончания Ереси Хоруса.

Обстоятельства, приведшие к Первой битве у Клыка могут послужить предостережением всем тем, кто ищет покровительства Хаоса. Магнус Красный, Примарх-циклоп Тысячи Сынов, яро ненавидел сынов Русса, с тех самых пор, когда они уничтожили его планету-родину Просперо во время темных дней Великого Предательства. Последователи Магнуса принялись атаковать миры, расположенные в непосредственной близости от Фенриса, уничтожая все население и оставляя после себя пустыни. Эта кампания террора длилась несколько лет подряд. Великий Волк Харек Железный Шлем тщетно пытался вызвать Магнуса на честный бой, но тот ускользал в самый последний момент, оставляя Волка ни с чем. По мере того, как уничтожалось все больше миров, желание Харека уничтожить Магнуса переросло в манию, а его миссия уводила его все дальше в Глаз Ужаса, наконец, приведя его к планете Гангава. Он был уверен, что обнаружил секретную базу Тысячи Сынов, и обрушился на планету силой огня и стали. Но оказалось, что все было напрасно - военные силы Гангавы были просто приманкой, оставленной Магнусом, а пока силы Харека были связаны боевыми действиями на Гангаве, на орбите Фенриса появился настоящий флот Тысячи Сынов, который начал немедленную атаку на основную крепость Космических Волков - Клык.

Основу защиты крепости составлял немногочисленный гарнизон Космических Волков и слуги, так что падение крепости казалось очевидным. Отстоять Клык смог бы только очень смелый командир, поэтому было принято решение пробудить от тысячелетнего сна Бьорна Разящую Руку, который бы возглавил оборону крепости в столь трудный для Космических Волков момент.

Бьорн взял в свои руки командование. Это был один из тех чрезвычайно редких случаев, когда дредноут командовал армией Космического Десанта. Бьорн служил примером смелости и мудрости, и в течение сорока дней и ночей штурма, воинам Магнуса так и не удалось пробить защиту крепости. Много лет назад Бьорн сражался на Просперо, тогда еще в качестве Кровавого Когтя, и с тех пор не утратил и толики той молодой ярости, которая бушевала в нем в те далекие времена. Он непрестанно занимался организацией обороны, являя чудеса лидерства и тактического гения. Он планировал и осуществлял внезапные вылазки, и организовывал контролируемое отступление Волков, которым приходилось оставлять позиции и отходить все дальше в туннели крепости. Защитники Клыка под руководством Бьорна, уничтожили сотни вражеских воинов, обрушивая им на голову туннели и создавая многочисленные ловушки на пути врага.

Наконец, отряду Разведчиков Волков, возглавляемому Хааконом Чернокрылым, удалось вырваться из кольца окружения вокруг Фенриса, и принести информацию об осаде Великому Волку. Харек испытывал одновременно гнев и стыд. Он приказал всему Ордену немедленно возвращаться на Фенрис. Вскоре с орбиты уже падали Воющие Космические Волки, накинувшиеся на воинов Тысячи Сынов, как коршун на кролика, изгоняя врагов прочь с Фенриса. На поверхности планеты Хареку удалось-таки встретиться с Магнусом, но Магнус был Примархом, теперь возведенным в ранг Князя Тьмы, он обладал Мощью Хаоса, в отличие от обычного человека, которым был Харек. Великий Волк погиб, но перед тем, как испустить дух, ему все-таки удалось тяжело ранить Магнуса. Считается, что именно Бьорн отнес тело Харека к месту его вечного отдыха на высоких склонах Клыка. После этого, миссия Бьорна была завершена, и он вернулся в Зал Великого Волка, снова погрузившись в сон, ожидая момента, когда он снова понадобится своему Ордену.

 

Организация Ордена

 

Структура Космических Волков в значительной степени отличается от других Орденов Космического Десанта. В большей мере Орден организован в соответствии с личными предпочтениями и взглядами Лемена Русса, а не с Кодекс Астартес. Организация также отражает их предпочтения в стиле боя и социальную структуру аборигенов Фенриса.

Орден Космических Волков составлен из дюжины Больших рот, преданных Магистру Ордена, Великому Волку. Большие роты Космических Волков намного больше чем аналогичные подразделения других Орденов Космического Десанта и намного более самостоятельны. В большинстве своем, каждая Большая рота это отдельная армия со своими собственными ритуалами, боевыми традициями и героями. И очень редко члены одной Большой роты попадают под командование лидеров другой. Все Космические Волки упрямы, и в прошлом это иногда приводило к тому, что Волчий Лорд, отрекался от присяги верности Великому Волку и выходил из Ордена. Такое последний раз случилось в 815.М41, когда Великий Волк Свен Железная Рука отказался от своей присяги Императору и увел свою Большую роту в Восточный Предел. Он был объявлен вне закона Логаном Гримнаром, и вскоре в должность был возведен новый Великий Волк. Некоторые утверждают, что, отколовшись от Империума, Свен обосновался в Восточном Пределе и правит там до сих пор.

Каждая Большая рота возглавляется Волчьим Лордом и его кругом советников, а также имеет собственное логовище в пределах Клыка, свои собственные космические корабли и оружие. Рота несет имя своего Волчьего Лорда, и часто идентифицируется рунами, которые образуют его имя на фенрисианском языке. Каждый Волчий Лорд берет в качестве своего тотема одного из легендарных волков Фенриса, которые согласно легенде были приручены Леманом Руссом в давние времена. Тотем Волчьего Лорда становится знаком отличия его Большой роты и наносится на доспехи его людей. Когда Волчий Лорд умирает, его последователь выбирает новый знак отличия для роты. Это означает, что имя и знаки отличия каждой Большой роты постоянно изменяются. И этот факт в прошлом причинил Имперским ученым много неудобств. Например, Большая рота Рагнара названа так в честь своего Волчьего Лорда Рагнара Черногривого, который взял в качестве своего знака отличия Черногривого Волка, Воющего в Ночи. До этого Большая рота была известна как Большая рота Барека, названная так в честь Волчьего Лорда Барека Громового Кулака, и ее тотемом был Громовой Волк Дрекан, звук поступи которого рождал гром, а с клыков слетали огненные молнии, и который, как говорят, был побежден Руссом.

Рассказы говорят о Тринадцатой Большой роте, Волчий Лорд которой в качестве его знака отличия шкуру Вульфена, легендарного духа зла, проклятие которого все еще может превращать Космических Волков в монстров. Этот Волчий Лорд, имя которого было утеряно во времени, говорят, что он мог преодолеть все, даже проклятие Вульфена, и именно поэтому он избрал его в качестве тотема. Его самоуверенность обошлась ему дорого - Большая рота исчезла в Глазе Ужаса во времена Ереси Хоруса, и никто не знает об ее дальнейшей судьбе. С тех пор Космические Волки традиционно считают номер тринадцать неудачным и плохим предзнаменованием.

В дополнение к Большим ротам существует рота самого Великого Волка, расквартированная в стенах Клыка там, где обитают жрецы и дредноуты Ордена. Тотемом роты Великого Волка всегда служит Неистовый Волк, охотящийся среди звезд - знак самого Русса. Когда избирается новый Великий Волк, воины его Большой роты меняют свой старый знак на новый - знак Неистового Волка. Или просто добавляют знак отличия на свои доспехи, нося и старый и новый одновременно. В настоящее время Великим Волком является Логан Гримнар, один из самых старых воинов на службе Империума. Этот хитрый и свирепый предводитель ведет за собой Космических Волков вот уже в течение пяти столетий.

Каждая Большая рота состоит из различных подразделений. Во главе роты стоит Волчий Лорд, который имеет личную свиту самых доверенных воинов - Волчью Гвардию. Большинство отрядов в роте составляют Серые Охотники, воинов показавших свои умения в бою. Так же присутствуют стаи юных и жадных до славы Кровавых Когтей, так же как и более мудрых Длинных Клыков.

За исключением Волчьей Гвардии, воины Больших рот сражаются в отделениях, известных как Стаи. Эти стаи формируются, когда кандидаты принимаются в ряды Космических Волков, и члены стаи обычно служат вместе до конца. Новые члены никогда не добавляются к стае, и это означает, что члены стаи Длинных Клыков когда-то сражались вместе и в стае Серых Охотников и рядах Кровавых Когтей. В битве Космические Волки без раздумий готовы рисковать своей жизнью ради своих братьев по стае. Это создает долги чести и дружбы, для возврата которых может потребоваться не одна сотня лет. Даже после того, как братья в стае в своем служении продвигаются дальше, эти обязательства сохраняются, связывая членов Большой роты неосязаемыми узами чести и преданности гораздо крепче, чем закаленная сталь.

О роли Космического Волка в Ордене можно легко судить по его внешности. По мере того как воин становится старше, его волосы приобретают цвет неба Фенриса, клыки становятся более длинными, а кожа - более загорелой и жесткой. Ветераны, именуемые Длинными Клыками, являются отрядами тяжелой поддержки. Матерые воины - Серые Охотники - играют различные роли в сражениях. Самые молодые и наименее опытные Кровавые Когти используются в качестве штурмовых отрядов.

Структура Больших рот Космических Волков менее формальна, чем в других Орденах Космического Десанта. Силы организуются на временной основе из любых отрядов, необходимых для выполнения поставленной задачи. Если какой-либо человек обладает определенным опытом и навыками необходимыми для выполнения задачи его мнение выслушают независимо от его ранга. Космические Волки - это сообщество братьев и их лидеры являются первыми среди равных; они занимают свои посты, потому что заслужили уважение и доверие товарищей. Верно то, что многие Волчьи Лорды внушают своим людям благоговейный страх, но силы Ордена скорее напоминают ватаги воинов, чем формальную армию. Именно поэтому в войсках Космических Волков нет сержантов, вместо этого лидером стаи является наиболее уважаемый воин. На поле битвы лидерство переходит к наиболее старшему по званию. Таким образом, в зависимости от обстоятельств Космические Волки могут возглавляться Волчьими Жрецами, Рунными Жрецами, Волчьими Гвардейцами или просто наиболее уважаемыми воинами в стае.

Космические Волки иногда рассматриваются посторонними, как наименее дисциплинированные воины Империума, но это не верно. Каждый человек имеет свою задачу и знает, то честь его подразделения зависит от того, насколько хорошо он ее исполняет. По всему Империуму Космические Волки всегда находятся в самом центре сражения, желая схватиться с противником, их лезвия холода всегда наготове, а леденящие кровь завывания тонут в отчаянных стонах врагов. В бою они всегда придерживаются принципа Русса - "Победа или Смерть!"

 

Лидеры и подразделения Космических Волков.

Ниже описаны все различные воины и подразделения, которые образуют Орден Космических Волков. Как было уже отмечено, Космические Волки не следуют предписаниям, изложенным Робаутом Жиллиманом, Примархом Ультрадесанта, в Кодекс Астартес. И нигде более нет таких уникальных подразделений и представителей командования как в данном Ордене Космического Десанта.

 

Волчьи Лорды

Волчий Лорд - самый лучший воин Большой роты, выбранный из рядов Волчьей Гвардии после смерти предыдущего Волчьего Лорда. Его товарищи из Волчьей Гвардии делают выбор, проконсультировавшись с Длинными Клыками и жрецами, и их выбор уважается всеми. Это человек, который провел множество битв, который совершил большое количество отважных дел и доказал свою мудрость и хитрость в бесчисленных сражениях. Воины, следующие за ним, абсолютно верят в его честь и храбрость.

Каждый Волчий Лорд соперничает с другими, чтобы занять почетное место в сагах Ордена. Эта конкуренция подхвачена их соратниками, которые находятся в жестоком соперничестве с другими Большими ротами. Это часто проявляется в желании быть первыми в достижении цели на протяжении военной кампании, но это наиболее ярко это проявляется во времена больших турниров и соревнований по выпивке на Фенрисе. Здесь представители каждой Большой роты соперничают друг с другом в беге, борьбе, охоте и стрельбе. Большая честь и золото выигрывается и теряется при заключении многочисленных пари. Иногда эта конкуренция ведет к трениям как между отдельными индивидуумами в частности, так и Большими ротами в целом, тогда в спор должны вмешаться Волчьи Жрецы и вынести свое решение.

 

Волчьи Жрецы

Если прочие Ордены имеют апотекариев и капелланов, то у Космических Волков их обязанности выполняют Волчьи Жрецы. Волчьи Жрецы являются наиболее уважаемыми членами Ордена и подвластны только Великому Волку. Это жесткие, мрачные люди, хорошо осведомленные об истории и сагах Ордена. Они инициируют новых братьев, наблюдают за их обучением и следят за их духовными потребностями. Волчьи Жрецы также сведущи в медицине. В сражении они используют эти навыки для облегчения страданий раненных товарищей. Они ответственны за выполнение benedicto ultimatus, извлечение геносемени из павших Космических Волков.

Волчьих Жрецов выбирают из рядов Длинных Клыков. Становление жрецом означает разрыв всех связей с их прежними братьями по стае и Большой роте. Это большая потеря, и они оплакиваются как мертвые, теми, кого они покидают. Для символического отображения этого, они берут новые имена, когда надевают архаичный черный священный доспех. Это важно, поскольку Волчьи Жрецы должны быть беспристрастны, когда выносят решение в любом споре между ротами. Собрание Волчьих Жрецов дает советы Великому Волку по вопросам законов и дисциплины в Ордене.

Волчьи Жрецы охраняют геносемя Ордена, занимаются выращиванием новых имплантантов, и следят за проявлением любой слабости или мутации. Их знание глубоко, в течение многих столетий они изучали свойства генной спирали, пытаясь исключить проклятие Вульфена и искали способы изменить и сделать безопасным геносемя Ордена. Однако они преуспели только в предотвращении распространения проклятия, и маловероятно, что им когда-нибудь удастся полностью восстановить геносемя.

По меньшей мере один Волчий Жрец постоянно исследует земли Фенриса, разыскивая новых кандидатов в ряды космических десантников. Волчьи Жрецы проводят внедрение геносемени и контролируют каждый аспект обучения кандидата. Волчьи Жрецы первые космические десантники, с которыми сталкивается любой новичок, и они полностью контролируют его развитие. Во время обучения, у Космического Волка появляется почти религиозное преклонение перед этими мрачными стариками, и оно не оставляет их на протяжении всей жизни. Ссора между пьяными Космическими Волками может быть прекращена одним единственным словом Волчьего Жреца. Говорят, что лицо Волчьего Жреца является первым и последним, что Космический Волк видит в жизни. Они видят его впервые, когда завербованы в Орден, и в последний раз, когда Волчий Жрец исполняет benedicto ultimatus.

 

Рунные Жрецы

Рунные Жрецы отбираются из Космических Волков, которые показывают задатки псионических способностей. Они тщательно проверяются, чтобы удостовериться, что их души не заражены темными силами, их дух подвергается многочисленным испытаниям, тяготам и ритуалам. Они должны быть крайне сильны и тверды в своей вере, чтобы противостоять искушениям, которые нашептывает каждому псайкеру Хаос. Если они проходят через все эти испытания, то становятся достойны стать Рунными Жрецами и обучаются владению устрашающими психическими энергиями которые используют для помощи своим братьям на поле битвы. Если же они терпят неудачу, они умирают.

Рунные Жрецы обладают даром Предвидения, которым наделены избранные Императора. Благодаря своему дару предсказания, они предвидят будущее, а изучение саг знакомит их с прошлым Ордена. Космические Волки не ведут никаких письменных записей истории Ордена; эти отчеты хранятся в памяти Рунных Жрецов, которые изучают сказания дней минувших. Они рассказывают их в дни банкетов и в течение Фестиваля Времени Волка, когда празднуется Основание Ордена. Он проводится каждые двенадцать Великих лет.

Культ Русса, зародился во времена Первого Основания и даже предшествует учреждению Адептус Терра. Посторонним его ритуалы кажутся примитивными и почти еретическими. Эти ритуалы подчеркивают силу Русса почти настолько же, насколько божественность Императора. В ядре веры находится множество пророчеств относительно Космических Волков и уроженцев Фенриса. Главной является вера в то, что силы зла соберутся и вернуться под предводительством возрожденного Хоруса для уничтожения человечества. Обязанностью же Космических Волков является подготовка к этому последнему дню, к последней битве. Культ Русса учит, что дух каждого воина, который отважно погиб в бою, присоединяется к Императору и приумножает силу его. Эта мрачная, жестокая религия заставляет воинов совершать просто невероятные героические подвиги.

Рунный Жрец начинает как Скальд. Он изучает историю роты, начиная с древних времен до настоящих дней. Каждый Великий год он направляется в другую Большую роту для изучения ее сказаний. Как только он выучит историю каждой роты, его приписывают к Рунному Жрецу, который на данный момент нуждается в ученике. И начинается его обучение наиболее глубоким тайнам великого искусства управления своими псионическими способностями. Он учиться вырезать руны из клыков волка и учиться бросать Руны Предсказания. Его доспех покрывается рунами силы, которые помогают Рунному Жрецу сосредотачивать его психическую энергию непосредственно в бою. По мере обучения, он изучает саги, которые рассказывают о Волчьих Лордах Ордена и восходят ко временам Первого Основания. Он будет постепенно расти, становясь сильнее духом и телом, и со временем, обычно, заменяет старого Рунного Жреца. На каждом Фестивале Времени Волка проводятся состязания в мастерстве рассказывания саг и психических дуэлей, для того чтобы определить будет ли выбран новый Высший Рунный Жрец. Он - лидер Рунных Жрецов и советник Великого Волка.

Многие Рунные Жрецы имеют пси-связь с воронами. Эти существа известны как Избирающие Убиенных Космических Волков, также как их отдаленные родственники, которых можно часто видеть кружащими над полем битвы на Фенрисе. Связь позволяет Рунному Жрецу видеть глазами птицы и управлять его действиями. Воронов используют для сбора информации на довольно обширных участках территорий, в качестве посланников, а также, дополнительно, для наблюдения за кандидатами, когда те пересекают земли Азахейма во время последнего этапа испытаний инициирования.

Рунные Жрецы имеют устрашающий вид. Это гигантские люди с обветренными лицами, которых незримо окружает аура мистической силы. Их силовые доспехи украшены древними рунами, первоначально вырезанными самим Руссом, и когда они используют свою силу, руны пылают призрачным огнем, помогая им фокусировать психическую энергию. Они также часто носят накидку из шкуры большого белого волка и опираются на могущественные дубовые рунные посохи, знак их службы. Эти посохи изготовлены из деревьев, привезенных еще с древней Земли. Они очень высоко ценятся, так как со временем впитывают психический отпечаток их владельца, становясь все более адаптированными к разуму Рунного Жреца. Говорят, что если Рунный Жрец живет достаточно долго, то его посох становится его живым продолжением, и после смерти псайкера посох продолжает жить, сохраняя некоторые его мысли и силы.

 

Железные Жрецы

На Фенрисе мастера-ремесленники отличаются от большинства людей своими познаниями в изготовлении оружия и изделий из железа. Эти тайны передаются от отца к сыну. Ремесленники сформированы в Гильдию Кузнецов, имеющую определенные связи с Железными Жрецами Космических Волков. Железные Жрецы избираются из учеников мастеров-ремесленников посредством секретных ритуалов на Железных Островах. Здесь кандидаты отбираются Железным и Рунным Жрецами. Они не подвергаются Опросу как другие кандидаты, но вместо этого опрашиваются непосредственно Магистром Железных Жрецов, который проверяет их познания в тайнах ремесла.

Чтобы доказать свою храбрость, они помещают руку в пасть формы для отливки, выполненной в виде оскалившейся Волчьей Головы, и заполненной кипящим металлом. Кандидат должен пожертвовать частью своей собственной плоти для достижения единения с Богом-Машиной. Когда почерневшая культя удалена, ладонь заменяется сервоперчаткой, привитой непосредственно к руке кандидата и соединенной с его центральной нервной системой. Бог-Машина вступил в тело кандидата, и тот начинает свое путешествие длинною в жизнь к постижению его тайн.

Железные Жрецы также должны подвергнуться Окровлению, после прохождения этого последнего испытания, они проводят некоторое время под наблюдением Волчьих Жрецов, изучая применение оружия. К концу этого периода их отсылают в паломничество на мир-фабрику Марс, где их обучают техножрецы Адептус Механикус. Здесь они узнают многие тайны Культа Машины. На протяжении этого времени они часто приобретают множество бионических усилителей, символов их единства с Богом-Машиной и полезных для любого ремесленника. По возвращении в Орден, и заняв место в рядах Железных Жрецов, они заботятся о многочисленных технических системах Клыка, контролируют здания, инженерные проекты, и все то несметное число сложных технических задач, которые появляются каждый день. В своих мастерских они создают прекрасные механические артефакты и экипировку, используемую воинами и жрецами Ордена. Железные Жрецы также создают рабочих-сервиторов, существ, которые являются наполовину людьми - наполовину машинами, которые способны только выполнять поставленные перед ними задачи и почти не имеют разума. Они обслуживают Железных Жрецов и иногда действуют как их телохранители в битве. Железные Жрецы редко вступают в бой, но их положение в Культе Машины поразумевает, что они хорошо экипированы странным и экзотическим оружием, которое редко несут другие воины.

Железные Жрецы являются для своих боевых братьев довольно мистическими фигурами. Они обладают особыми навыками и хранят древние знания. Они не принимают участия ни в одном из больших соревнований и многие из их ритуалов кажутся таинственными даже для их товарищей Космических Волков. Они - аутсайдеры, так же как и кузнецы Фенриса. Возможно, поэтому на них не обижаются. Братья-космодесантники воспринимают их в качестве таких же загадочных оружейных мастеров, какими являлись для них кузнецы в их старом обществе.

 

Дредноуты

Наиболее близки к Железным Жрецам дредноуты, древние боевые машины, населенные иссушенными телами раненых Длинных Клыков и Волчьих Гвардейцев. Когда эти машины находятся в состоянии сна, за их состоянием тщательно следят Железными Жрецами; когда же они пробуждаются, молодые жрецы слушают их истории о древних временах. Поскольку дредноуты фактически бессмертны, то часто живут несколько тысячелетий, подсоединенные к системам жизнеобеспечения своего бронированного панциря. Эти системы поддерживают дредноут, даже если он поврежден в сражении, и только после его полного разрушения его владелец умирает.

Бьорн Разящая Рука - самое старое живое существо на Фенрисе. Он почти так же стар как Примархи Легионов Космического Десанта Хаоса, а они - самые старые известные живые существа в галактике, за исключением конечно Императора. Бьорн ступал бок о бок с Руссом и был первым Великим Волком Ордена после исчезновения Примарха. Он вел Космических Волков на первую Великую Охоту, но полномасштабные поиски Русса не к чему не привели, и он отдал приказ возвращаться назад. Как первый Великий Волк он сопротивлялся попыткам недавно созданного Администратума вынудить Космических Волков подчиниться предписаниям Кодекс Астартес, и даже пригрозил мятежом, в случае если Администратум будет настаивать. В те времена неоперившийся Империум еще не встал на крыло, так что Администратум счел за благо отозвать свои требования. Таким образом, была сохранена уникальная организация подразделений Ордена Космических Волков.

Героическая карьера Бьорна в качестве Великого Волка трагически прервалась во время Восстания Проксима, он был смертельно ранен в битве, когда, возглавляя отряд Космических Волков, отправился вызволять своих братьев-десантников из плена в Крепости Устрашающего Солнца. Атака прошла успешно, но в бою Бьорн получил тяжелую рану и уже готовился отойти на тот свет. Даже потрясающие лекарские умения Волчьих Жрецов не смогли его спасти. Последними словами Бьорна, как существа из плоти и крови, была просьба поместить его в бронированное чрево дредноута. И следующие пятьсот лет Бьорн продолжал сражаться за свой любимый Орден, разрывая врагов Империума на части молниевыми когтями, которые были его любимым оружием, когда он еще был обычным человеком. На Алголе Девять он уничтожил демона Тран’саба, а в пустынях Куарана убил орочьего вождя Макриму. Психократ Ворналан погиб от его руки, благодаря чему восстание на Транксе было подавлено еще в зародыше.

Но даже соединение плоти и стали не может жить вечно. Долгие годы войны начали сказываться на старом воине. Он все чаще впадал в забытье и засыпал в Зале Великого Волка, разбудить его становилось все труднее и труднее. В честь долгой и преданной службы Императору, Железные Жрецы Ордена позволяют ему безмятежно спать и любовно ухаживают за его адамантиевым панцирем. Каждую тысячу лет Бьорн просыпается и беседует с Рунными Жрецами, рассказывая им о своих прошлых приключениях, проверяя их на знание старинных легенд, чтобы убедиться, что заповеди Русса исполняются должным образом. Только, во времена великих бедствий Рунные Жрецы могут осмелиться разбудить Бьорна.

 

Волчья Гвардия

Волчья Гвардия - это отборные воины Большой роты, братья стаи Волчьего Лорда, его соратники и пользующиеся наибольшим доверием друзья. Они имеют доступ к священным доспехам терминатора, и к множеству персонализированного оружия. Терминаторские доспехи передаваемые из поколения в поколение являются древними артефактами, гигантскими доспехами могущественной экзоброни. Право ношения такого доспеха - наибольшая привилегия для воинов.

Воин, может стать Волчьим Гвардейцем, только совершив исключительно героический поступок, такой как штурм вражеских позиций в одиночку, победа в рукопашном бою над превосходящими силами противника или убийство гораздо более могущественного врага. Космический Волк может стать Волчьим Гвардейцем в любом возрасте - Кровавый Коготь имеет такое же право, как и Длинный Клык, отбираются они исключительно по делам их, но не по возрасту. Стать Волчьим Гвардейцем - самая высокая честь, которую может даровать Орден.

В битве Волчья Гвардия формирует небольшое отборное подразделение, которое действует в качестве телохранителей Волчьего Лорда, жреца, боевого лидера, либо возглавляет отдельные стаи Космических Волков, которые приветствуют своих героев, словно давно утерянных братьев. Волчья Гвардия имеет право выбирать любое оружие из арсенала Ордена и им разрешается сражаться наиболее предпочтительным для них способом; для большинства Волчьих Гвардейцев это кровавый рукопашный бой.

 

Длинные Клыки

Длинные Клыки, седые ветераны тысяч битв, самые старые воины Космических Волков. Пережившие бесчисленное число бурь, они подобны старым дубам. Из-за дефекта в геносемени клыки Космических Волков растут на протяжении всей жизни и у ветеранов они значительно увеличены.

В юности они жажда ли славы, как и любой Космический Волк, которому не терпится попасть в саги Ордена. Теперь же, после множества сражений, они стоят как гора, уверенные в своих силах, благодаря своему опыту они особо уважаются и почитаются. Их сага уже почти закончена. Горячая молодая сталь была обуздана честью, вознаграждена славой, оставив после себя искусно сбалансированного воина, столь же мудрого в сражении, как все еще сильного в руках.

Обязанность Длинных Клыков на поле битвы - передавать свой опыт и сдерживать неослабную кровожадность своих молодых братьев. Хладнокровие, которое они выказывают, находясь под вражеским огнем, легендарно. Часто Длинные Клыки оставались на поле битвы и побеждали после того, как остальные отступили или пали. И хотя седовласые Длинные Клыки уже не испытывают всепоглощающую жажду крови, они все еще способны показать своим младшим братьям Космическим Волкам пару-другую приемов ведения рукопашного боя.

Отряды Длинных Клыков несут более тяжелое вооружение, чем другие подразделения Космических Волков. Они следят за своими опрометчивыми молодыми братьями и поддерживают их огнем, используя пусковые ракетные установки, тяжелые болтеры, лазпушки и прочее тяжелое оружие для уничтожения врага на дальней дистанции. Их холодные умы и отточенные возрастом умения - те самые качества, которые делают из них первоклассных стрелков.
 

Серые Охотники

Обычно ко времени, когда в шевелюрах Кровавых Когтей появляется первая седина и кровожадная ярость отступает, оставляя хитрость и рационализм, столь же коварные и смертельные как у волков, когда они начинают контролировать свой порыв немедленно схватиться с врагом в битве, они готовы к следующей стадии посвящения в Орден. Их отсылают в Гиперборейские Пустоши, лежащие к западу от Клыка, чтобы убить Серого Волка. Серые Волки не достигают такого размера, как истинные Фенрисианские Волки, но они, тем не менее, являются довольно злобными хищниками, так что поединок с любым из них довольно опасен даже для космического десантника. Обычно Серый Охотник обязан повалить животное на землю и сломать тому шею голыми руками. Он возвращается в Клык со шкурой убитого зверя в качестве доказательства одержанной победы. Довольно традиционно для Космических Волков включать часть этой шкуры в свои церемониальные одежды.

Серые Охотники составляют большую часть любого войска, выставляемого Орденом. Эти космические десантники уже закалены во многих битвах, их головы остыли от жажды крови и они жаждут стать одними из избранных Ордена - Волчьими Гвардейцами. Они желают завоевать себе бессмертную славу, и имеют на это все шансы. Это гордые и жестокие воины, приобретшие необходимые навыки, которые помогают им в битве. Серые Охотники обычно вооружены универсальной комбинацией оружия, состоящей из болтеров, гранат и оружия ближнего боя. Они сторонятся тяжелого оружия, подобного пусковым установкам, предпочитая тактическую подвижность.

Сойдясь с врагом в сражении, Серые Охотники с небольшого расстояния накрывают его лавиной огня из болтеров, перед тем как разорвать на части в ближнем бою. Боевые уловки и хитрость Серых Охотников легендарны. Довольно часто они симулируют слабость, вводя врага в заблуждение и затем неожиданно атакуя его. Именно это странное спокойствие и терпение отличают зрелого воина от взрывного молодого Кровавого Когтя. Когда настает подходящий момент, Серые Охотники бросаются на врага с восторгом дикого зверя, долго преследующего свою добычу и наконец почуявшего вкус крови.

 

Кровавые Когти

Кровавые Когти - самые молодые и наиболее свирепые из всех Космических Волков. Только недавно получив честь стать членом одной из Больших рот, они жаждут оправдать это доверие. Воспоминания Окровления все еще сильны в них, и они все еще обладают той примитивной животной яростью, которая сохранилась в них со времени этого испытания. В сражении их жажда действия иногда пересиливает дисциплину, и они не желают ничего иного, кроме как сразиться с врагом в ближнем бою. Завывая в холодящем кровь боевом кличе, они всегда находятся в самой гуще битвы. Именно своими безумно кровавыми, воющими атаками, Кровавые Когти отличаются от своих братьев. Даже наиболее стойкий противник может быть ошеломлен их сумасшедшим боевым натиском. После победы над противником в одиночном бою для Кровавых Когтей традиционно вырвать его сердце голыми руками, и буквально обагрить кровью свои когти.

Волчьи Лорды довольно разумно используют свирепость Кровавых Когтей, экипируя их гранатами, цепными мечами, плазменными пистолетами и другим оружием ближнего боя, и применяя их в качестве штурмовых отрядов, возглавляющих остальную часть роты в битве. Кровавые Когти также могут использоваться как мобильная ударная группа, экипированная штурмовыми мотоциклами или прыжковыми ранцами. Последние не очень то одобряются старшими Космическими Волками, но Кровавые Когти используют их, для того чтобы приблизится к врагу настолько быстро насколько это возможно.

 

Волчьи Скауты

Волчьи Скауты значительно отличаются от скаутов других Орденов Космического Десанта, и этот факт, в прошлом, вызвал некоторый разброд среди Имперских ученых. В большинстве других Орденов новые боевые братья посвящаются сначала в роту Скаутов, и именно в ней изучают навыки необходимые для того, что бы стать полноценным космическим десантником. Совсем по-другому обстоит дело с Космическими Волками, у которых, кандидаты сразу после выступления в Орден становятся Кровавыми Когтями.

Вместо этого в Ордене Космических Волков скаутами становятся некоторые боевые братья, подобно тому, как другие примыкают к Волчьей Гвардии. Вступление в скауты основывается на характере и способностях воина. Некоторые Космические Волки просто не подходят для близких дружеских отношений и привязанностей братства стаи. Это немногословные, замкнутые люди, тоскующие по широким открытым пространствам и одиночеству, душа которых затронута зовом природы.

Такие Космические Волки могут в некоторой степени подорвать управление стаей, и как только они обнаруживаются острыми чувствами и пониманием Волчьих Жрецов, их спрашивают - желают ли они стать Волчьими Скаутами. Большинство соглашаются, но некоторые не желают оставлять своих братьев по стае, особенно если имеют неоплаченный долг чести. В таких случаях Волчьи Жрецы уверяют их, что так будет лучше и для них и для их стаи. Любые долги, которые они имели, становятся недействительны, так как все знают, что они будут хорошо служить их братьям в рядах скаутов.

Чтобы ознаменовать переход в скауты, воин подвергается ритуалу поиска его Духа-Оборотня. Посвященный должен в течение нескольких дней постоянно сопровождаться Волчьим Жрецом. Когда наступает время, Волчий Жрец прибегает к услугам Рунного Жреца, который, при помощи галлюциногенного варева, ведет посвященного в царство духов. Там космический десантник объединяется душами с одним из Духов-Оборотней фенрисианских мифов. Согласно преданиям эти существа воплощают в себе характерные черты и отличительные особенности различных животных, которые населяют Фенрис. При этом одна из способностей такого существа переходит человеку. Те, кого судьба связывает с Кровавым Орлом, как говорят, благословляются экстраординарно острым зрением, те же кто, к примеру, связаны с Духом-Оборотнем Снежного Леопарда, становятся необыкновенно легкими и быстрыми на ногу. Как только скаут соприкоснулся со своим Духом-Оборотнем, он становится полноценным Волчьим Скаутом, и никогда уже не сможет снова занять свое прежнее место в Ордене. Чтобы отметить перемены скаут наносит на свое тело татуировки. Так же он может собирать и носить тотемы, чтобы показать Духа-Оборотня, с которым он связан.

Волчьи Скауты экипируются более легким оружием и броней, чем те которые используются их боевыми братьями в Больших ротах. Они дислоцируются в авангарде войск Космических Волков, и используют свою хитрость и искусство скрытного проникновения, для того чтобы застигнуть врага врасплох и привнести максимальное смятение в ряды противника. Стаи скаутов обычно десантируются глубоко в тылу врага, где ведут беспрестанную партизанскую войну, внезапно нанося удары по самым уязвимым позициям и мгновенно растворяясь посреди дикой природы, где они чувствуют себя как дома. Довольно обычно для стай скаутов работать в подобной манере в течение месяцев, а то и лет. Натура Волчьих Скаутов такова, что они не находят свою уединенную долю тягостной; действительно, они, кажется, предпочитают такие миссии, которые требуют наименьшего контакта с кем-либо другим, кроме жертвы, которая тихо умирает на их руках.

 

Трэли и сервиторы

В целом население Клыка поддерживается трэлями (трэль - угнетаемый, раб - прим. переводчика) провалившимися кандидатами и местными жителями, которые попали внутрь крепости и после этого уже не могут возвратиться домой. Они занимают почетное положение воинов и стражников дома Космических Волков, и обучаются управлению и обслуживанию транспортных средств и космических кораблей, а также использованию оружия. Фактически они являются силами планетарной обороны Фенриса. Трэли, принятые Большими ротами, имеют положение привилегированных слуг.

Сервиторы создаются Железными Жрецами и используются в качестве прислуги и подсобных рабочих. Их тела выращиваются из геносемени человека в наполненных питательным веществом резервуарах, и хотя они имеют взрослые тела, их разум чист и неспособен к развитию и болевым ощущениям. По мере того, как они вырастают, в их тела внедряют бионические системы и пси-связь, позволяющую им соединятся непосредственно с машинерией Ордена. Когда ритуалы закончены, сервитор немногим больше чем автомат, физически более крепкий, чем обычный человек, он не способен свободно мыслить и испытывать эмоции. Сервиторы помогают Железным Жрецам в выполнении большинства технических задач, никогда не уставая и никогда не жалуясь.

 

Наследие Русса

 

В течение вот уже десяти тысяч лет прошедших со времени Ереси Хоруса, Космические Волки продолжают искренне и с честью служить Императору. Орден выстоял в эпохи постоянной войны, пережил времена анархии внутри Империума и периоды временной изоляции Земли. В течение всех этих лет Космические Волки сохраняли верность клятве Лемана Русса в служении Императору.

Невозможно описать все те многочисленные войны, в которых сражались Космические Волки на протяжении этих десяти тысяч лет. Даже полные отчеты лишь в небольшой мере отражают те события. Легенды говорят о жестоких сражениях против космических десантников Хаоса во времена Ереси Хоруса. Однако ни одна из историй тех времен не дошла до наших дней. Часть самой ранней истории Ордена сохранена только в форме эпических саг, повествований героизма, составленных фенрисианскими бардами по наказу Волчьих Лордов. Такие повествования составляют важнейшую часть преданий Космических Волков, и именно в этой форме воины Космических Волков обычно вспоминают дела прошлого. Существуют многие тысячи подобных саг. Некоторые кажутся слишком невероятными, чтобы быть правдой, но большинство из них содержит в себе зерно истины, все они принимаются такими, какими есть, в соответствии с заветами героев прошлого.





Warhammer 40.000: Eternal Crusade
www.eternalcrusade.ru



Наверх